La contaminación lumínica puede suprimir la producción de melatonina en humanos y animales.

Un equipo internacional de científicos, liderados por investigadores del Leibniz-Institute of Freshwater Ecology and Inland Fisheries (IGB), han analizado datos sobre el impacto de la contaminación lumínica en la formación de melatonina en humanos y vertebrados. De este trabajo se desprende  que incluso poco brillo del cielo urbano pueden suprimir la producción de melatonina.

Press Release | IGB | 19-12-2019. La nota original en idioma inglés se puede encontrar AQUÍ

La melatonina sincroniza el ritmo día-noche en animales y humanos, o dicho de otra manera, ajusta los relojes circadianos de células, tejidos y órganos, y regula varios procesos estacionales como la reproducción. En los vertebrados, los fotorreceptores dentro de los ojos detectan las diferencias en los niveles de luz desde el exterior. Cuando los niveles de luz son altos, se suprime la producción de melatonina. Así, esta hormona se produce casi exclusivamente en la oscuridad. Es por esto que luz artificial en la noche (en general la contaminación lumínica) puede alterar la producción nocturna de melatonina.

En una revisión de la literatura de 1900 estudios, los investigadores identificaron 72 trabajos relevantes que cumplieron con sus criterios para contaminación lumínica. Según los datos, se mostró que incluso niveles de iluminación muy bajos pueden suprimir la producción de melatonina para algunas clases de vertebrados. Por ejemplo, en peces el umbral es 0.01 lux, en roedores 0.03 lux y en humanos sensibles es 6 lux. Si se considera sólo la luz azul, los umbrales son mucho más bajos.

La relación entre la luz (niveles de iluminancia) y la supresión de melatonina en humanos y vertebrados. Imagen: Andreas Jechow, iconos realizados por Freepik

 

A modo de comparación, el nivel de iluminancia en una noche estrellada es 0.001 lux. En una noche de luna llena alcanza un máximo de 0.3 lux. El resplandor de una ciudad, debido a contaminación lumínica, puede alcanzar hasta 0.1 lux, pero la iluminación exterior por lámparas, focos y reflectores puede llegar hasta 150 lux.

“Sorprende mucho que bajos niveles de luz por el brillo del cielo son suficientes para suprimir la producción de melatonina en varias clases de vertebrados”,

dice la primera autora, Dra. Maja Grubisic de IGB Berlin.

“Por los datos tomados con satélites, sabemos que el resplandor del cielo afecta grandes áreas a escala mundial”,

agrega su colega el Dr. Andreas Jechow.

La luz artificial que se desperdicia y hace brillar en el cielo nocturno se refleja y dispersa por nubes y partículas, es lo que se llama resplandor celeste. Los científicos descubrieron varias lagunas de conocimiento:

“No hay estudios sobre la melatonina y la contaminación lumínica en reptiles y anfibios y en general no hay estudios a largo plazo. Particularmente, los impactos en la salud humana no se entienden completamente ”,

dice el investigador del IGB Dr. Franz Hölker, jefe del estudio.

Referencia científica: Light Pollution, Circadian Photoreception, and Melatonin in Vertebrates
Grubisic, M.; Haim, A.; Bhusal, P.; Dominoni, D.M.; Gabriel, K.M.A.; Jechow, A.; Kupprat, F.; Lerner, A.; Marchant, P.; Riley, W.; Stebelova, K.; van Grunsven, R.H.A.; Zeman, M.; Zubidat, A.E.; Hölker, F. (2019). Sustainability, 11, 6400.

Noticia original

EurekAlert!

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s

A %d blogueros les gusta esto: