Biodiversidad

Distintos trabajos han confirmado que la contaminación lumínica tiene graves consecuencias sobre una gran variedad de especies animales y vegetales, debido a que desarrollan actividades fundamentales bajo condiciones de oscuridad (regeneración de células, búsqueda de alimento, migración, etc.).Entre los efectos negativos encontrados en el comportamiento y la ecología de las poblaciones, como consecuencia del mal uso de iluminación están: desorientación y confusión al establecer trayectos por aire, tierra y agua durante la navegación nocturna, atracción o repulsión por objetos y lugares con alteraciones de luz, desplazamientos forzados a zonas no aptas ni adecuadas, problemas en la competencia por alimentación y reproducción, problemas de comunicación, problemas en los ciclos circadianos y circanuales, problemas psicológicos y de comportamiento (para una descripción más amplia ver, Longcore and Rich, 2004; 2006; Rowse et al. 2015).

Sin embargo, los límites máximos de iluminación que pueden afectar a ciertas especies y el grado de afectación en función de la longitud de onda de la luz, aún son inciertos en muchos casos y más trabajos son necesarios para establecer con certeza cualquier relación entre funciones biológicas y distribución espectral de potencia. Aun así, se han documentado varios ejemplos donde algunos problemas ecológicos están ligados a luz blanca-azul (e.g. Frank 1988; Witherington and Martin, 2000; Nightingale et al. 2006), incluyendo ambientes acuáticos (Clarke and Oster, 1967). De igual manera, estudios sobre afectaciones por luz en otras longitudes de onda han sido documentados (e.g. Phillips and Borland, 1992; Wiltschko, 1993; Poot et al. 2008).

Las investigaciones sobre la afectación directa de la luz artificial en la vida animal han producido un conjunto robusto de resultados en especies como tortugas marinas, aves e insectos. Sin embargo, más allá de estos ejemplos “clásicos”, se tienen casos que merecen mayores estudios, como el de murciélagos insectívoros, cuya fuente de alimentación se ve afectada de manera directa, principalmente por la luz blanca-azul.

REFERENCIAS

Depledge M,  Godard-Codding C, Bowen R; Light pollution in the sea, Marine Pollution Bulletin 60 (2010) 1383-1385. doi: 10.1016/j.marpolbul.2010.08.002

Eva Knop, Leana Zoller, Remo Ryser, Christopher Gerpe, Maurin Hörle, Colin Fontaine; Artificial light at night as a new threat to pollination, Nature,  doi: 10.1038/nature23288

Kevin J. Gaston, Thomas W. Davies, Sophie L. Nedelec, and Lauren A. Holt; Impacts of Artificial Light at Night on Biological Timings, Annual Review of Ecology, Evolution, and Systematics. doi: 10.1146/annurev-ecolsys-110316-022745